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Por qué sólo se congela el hombro?

La causa exacta del "hombro congelado" o capsulitis adhesiva aún no se conoce del todo.El hombro congelado, llamado también capsulitis adhesiva, causa dolor y rigidez en el hombro. Con el paso del tiempo, se genera gran dificultad para mover el hombro. El hombro congelado ocurre aproximadamente en el 2% de la población.

Su hombro es una articulación esférica (enartrosis), formada por tres huesos: el hueso de la parte superior del brazo (húmero), el hueso del hombro (omóplato también llamado escápula) y el hueso del cuello (clavícula).

La cabeza del húmero calza en una cavidad plana del omóplato. Una envoltura de tejido conjuntivo fuerte, llamada cápsula del hombro, rodea la articulación.

En el hombro congelado, la cápsula del hombro se espesa y se endurece. Se desarrollan bandas rígidas de tejido, llamadas adherencias. En muchos casos, hay menos líquido sinovial en la articulación.

El signo característico de esta condición es la incapacidad de mover el hombro, ya sea usted mismo, por sus propios medios o con la ayuda de otra persona. Se desarrolla en tres etapas:

Congelamiento

En la etapa de "congelamiento", usted lentamente tiene cada vez más dolor. A medida que el dolor empeora, su hombro pierde rango de movimiento. El congelamiento típicamente dura de 6 semanas a 9 meses.

Congelado

Los síntomas dolorosos en realidad podrían mejorar durante esta etapa, pero la rigidez permanece. Durante los 4 a 6 meses de la etapa de "congelado", las actividades diarias pueden ser muy difíciles.

Descongelado

El movimiento del hombro mejora lentamente durante la etapa de "descongelado". La recuperación completa de la fuerza y movimiento normales o cercanos a lo normal típicamente lleva de 6 meses a 2 años.

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Después de discutir sus síntomas e historia clínica, su médico le examinará el hombro.

                                     Su médico comprobará el rango de movimiento en su hombro.

Su médico le moverá el hombro cuidadosamente en todas las direcciones para ver si el movimiento es limitado y si ocurre dolor con el movimiento. El rango de movimiento cuando otra persona le mueve el hombro se llama "rango de movimiento pasivo". Su médico comparará esto con el rango de movimiento que usted presenta al mover el hombro sin ayuda ("rango de movimiento activo"). Las personas con hombro congelado tienen rango de movimiento limitado tanto pasivo como activo.

Exámenes con el uso de imágenes

Otros exámenes que podrían ayudar a su médico a descartar otras causas de la rigidez y el dolor incluyen:

Las estructuras densas, como el hueso, se ven claramente con los rayos X. Éstos, podrían mostrar otros problemas en su hombro, por ejemplo osteoartritis.

Imagenología de resonancia magnética (MRI) y ultrasonido. Estos estudios pueden crear mejores imágenes de los problemas con tejidos blandos, por ejemplo un manguito rotador desgarrado.

Tratamiento

El hombro congelado generalmente mejora con el tiempo, aunque puede tomar hasta 3 años.

El tratamiento se focaliza en controlar el dolor y restablecer el movimiento y la fuerza a través de terapia física.

Tratamiento no quirúrgico

Más del 90% de los pacientes mejoran con tratamientos relativamente simples para controlar el dolor y restablecer el movimiento.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Los medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno reducen el dolor y la inflamación.

Inyecciones de esteroides. La cortisona es un medicamento antiinflamatorio potente que se inyecta directamente en la articulación de su hombro.

Terapia física. Hay ejercicios específicos que ayudarán a restablecer el movimiento. Estos podrían hacerse bajo la supervisión de un terapeuta físico o a través de un programa domiciliario. La terapia incluye ejercicios de estiramiento o de rango de movimiento para el hombro. A veces se usa calor para ayudar a aflojar el hombro antes de los ejercicios de estiramiento. Abajo hay ejemplos de algunos ejercicios que podrían recomendarse.

  • Rotación externa — estiramiento pasivo. Párese frente a una puerta abierta y flexione su brazo afectado 90 grados para alcanzar la jamba (parte vertical del marco). Deje su mano en ese lugar y gire su cuerpo como muestra la ilustración. Mantenga la posición durante 30 segundos. Relájese y repita.
Rotación externa - Estiramiento pasivo
 
  • Flexión hacia adelante — posición supina. Acuéstese boca arriba con sus piernas rectas. Use su brazo no afectado para levantar su brazo afectado por encima de la cabeza hasta que sienta un tirón suave. Mantenga la posición durante 15 segundos y lentamente descienda hasta la posición de inicio. Relájese y repita.
Flexión hacia adelante - Posición supina
 
  • Estiramiento con cruce del brazo. Suavemente, cruce el brazo delante de su pecho justo debajo de su mentón y estire lo máximo que pueda sin causarse dolor. Mantenga la posición durante 30 segundos. Relájese y repita.
Estiramiento con cruce del brazo
 
Tratamiento quirúrgico

Si sus síntomas no se alivian con terapia y medicamentos antiinflamatorios, usted y su médico podrían discutir la posibilidad de cirugía. Es importante hablar con su médico sobre su potencial de recuperación continuando con tratamientos simples y los riesgos que implica la cirugía.

El objetivo de la cirugía para el hombro congelado es estirar y liberar la cápsula articular que se ha vuelto rígida. Los métodos más comunes incluyen manipulación bajo anestesia y artroscopía del hombro.

Manipulación bajo anestesia. Durante este procedimiento, a usted lo sedan para dormirse. Su médico forzará su hombro a moverse, lo que hace que la cápsula y el tejido cicatricial se estiren o rasguen. Esto libera el estrechamiento y aumenta el rango de movimiento.

Artroscopía del hombro. En este procedimiento, su médico cortará a través de las porciones estrechas de la cápsula articular. Esto se realiza usando instrumentos del tamaño de un lápiz que se introducen a través de pequeñas incisiones alrededor de su hombro.

En muchos casos, se combina el uso de manipulación y artroscopía para obtener máximos resultados. La mayoría de los pacientes tienen muy buenos desenlaces con estos procedimientos.

 
Estas fotos tomadas a través de un artroscopio muestran el revestimiento articular de un hombro normal (izquierda) y un revestimiento articular inflamado, dañado por el hombro congelado (derecha).
 Estas fotos tomadas a través de un artroscopio muestran el revestimiento articular de un hombro normal (izquierda) y un revestimiento articular inflamado, dañado por el hombro congelado (derecha).

Recuperación. Después de la cirugía, es necesario realizar terapia física para mantener el movimiento logrado con la cirugía. Los tiempos de recuperación varían, de 6 semanas a tres meses. A pesar de que es un proceso lento, su compromiso con la terapia es el factor más importante para eventualmente retomar todas las actividades que usted disfruta.

Los desenlaces a largo plazo después de la cirugía por lo general son buenos, la mayoría de los pacientes sienten menos dolor o ningún dolor, y mejoran su rango de movimiento. Sin embargo en algunos casos, incluso después de varios años, el movimiento no se recupera completamente y permanece una pequeña cantidad de rigidez.

Aunque no es común, el hombro congelado puede recurrir, especialmente si además hay un factor que contribuye como la diabetes.

Sin embargo, se cree que una combinación de factores contribuye a la enfermedad:

Factores mecánicos:

  • Inflamación: La inflamación de la cápsula articular del hombro (la bolsa que rodea la articulación) puede provocar que se vuelva rígida y engrosada.
  • Tejido cicatricial: La formación de tejido cicatricial dentro de la cápsula articular puede restringir el movimiento del hombro.
  • Adherencias: Las bandas de tejido conectivo pueden formarse entre la cápsula articular y los tejidos circundantes, lo que también puede limitar el movimiento.

Factores sistémicos:

  • Diabetes: Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar hombro congelado.
  • Enfermedades autoinmunes: Enfermedades como la #artritis reumatoide y el #lupus también pueden aumentar el riesgo de desarrollar hombro congelado.
  • Problemas de tiroides: Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo se han asociado con el hombro congelado.

Factores relacionados con la edad:

  • El hombro congelado es más común en personas entre 40 y 60 años.

En resumen, no existe una única causa para el hombro congelado. Se cree que una combinación de factores mecánicos, sistémicos y relacionados con la edad contribuyen a la enfermedad.

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